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20 Novembre 2018
20 novembre 1875……..21 novembre 1916
21 Novembre 2018

Appunti di viaggio in Russia – sesta parte: la Carelia e l’arcipelago delle isole Solovki

continua dalla quinta parte: l’Anello d’Oro – Suzdal’ e Vladimir, l’antica capitale 

Testo e foto di Paolo Barosso

La Carelia è una Repubblica autonoma della Federazione Russa, confinante con la Finlandia a ovest e bagnata dal Mar Bianco a nord-est, che deve il nome all’antica popolazione dei Careli, di stirpe ugro-finnica, imparentata etnicamente con i Finni (Finlandesi), ma di fede cristiana ortodossa. Regina incontrastata del paesaggio di Carelia, alquanto uniforme nel suo andamento pianeggiante, è la taiga, con fitte foreste di conifere frammiste a betulle (ma anche ontani, salici, larici), che verso nord cede terreno alla tundra, con prevalenza di muschi, licheni e bassi arbusti.

Sentiero nella taiga di Carelia tra conifere e betulle

La Carelia è disseminata di laghi, circa cinquantamila, derivati dal ritrarsi del grande ghiacciaio nordico, che circa 10.000 anni fa, durante l’ultima glaciazione, s’era espanso dalla Norvegia. Con l’addolcimento climatico, che segnò la fine dell’era glaciale, giunsero i primi abitatori, antenati dei Sami o Lapponi. Tracce di questo antico popolamento si ritrovano nei cosiddetti Seid o Seita, termine che designa la “divinità”, ma che allude anche al luogo fisico in cui l’entità dimora.

La cascata di Kivach sul fiume Suna a nord di Petrozavodsk

Con questo nome si indicano infatti le grandi formazioni rocciose, trasportate in antico dai ghiacci, oggetto di saxorum veneratio (culto delle grandi pietre) come per i massi erratici piemontesi, ma anche manufatti creati dall’uomo, sia in legno (sculture, ceppi adoperati come altare), sia con le pietre, ammucchiate in forma di piramide o disposte sul terreno, in riva al mare o sulle sponde dei laghi, a disegnare labirinti più o meno complessi. E’ facile presumere che la grande roccia, imponente o di aspetto bizzarro, fosse considerata una porta per comunicare con l’ultraterreno e che piramidi e labirinti litici servissero a offrire una “dimora” fisica al genius loci, spirito o divinità, per tenere sotto controllo le forze soprannaturali e propiziarsene i favori attraverso offerte votive e sacrifici rituali di animali.

I petroglifi di Belomorsk – gruppo di cacciatori sugli sci

Nei pressi della località costiera di Belomorsk, sul Mar Bianco, si trova un sito archeologico di notevole interesse. Immerse nella foresta careliana, in una radura lambita da un torrente, affiorano dal terreno enormi lastre rocciose, levigate dai ghiacci, che appaiono ricoperte di petroglifi (incisioni rupestri), realizzati probabilmente dagli antenati dei Sami verso il 4000 a.C.. I graffiti, descritti per la prima volta nel 1926 dall’antropologo careliano Alexander Linevsky, mostrano un repertorio iconografico che include scene di caccia alla balena, praticata con rudimentali arpioni nel Mar Bianco, e scene di caccia su terraferma, in particolare all’alce. Singolare è la presenza di cacciatori sugli sci, forse le più antiche raffigurazioni documentate di questo tipo.

I petroglifi di Belomorsk – barca e scena di caccia alla balena

Vi compaiono poi l’orso, presenza abituale nelle foreste russe, scene di combattimento fra gruppi rivali e un episodio singolare, che allude forse alla punizione d’un furto. Il significato di questi graffiti è ancora discusso, ma, aldilà dell’aspetto cultuale, variamente interpretabile (riti propiziatori, ringraziamento per una caccia abbondante), vi si legge anche la finalità pedagogica di impartire istruzioni sulle pratiche venatorie e belliche, e anche il monito morale di astenersi da azioni negative come il furto.

I petroglifi di Belomorsk – scena di caccia all’alce

I Sami, dediti a caccia, pesca e all’allevamento delle renne, vennero poi sospinti verso nord, nella penisola di Kola e nell’area scandinava, dall’avvento di popolazioni ugro-finniche, Careli e Vepsi, imparentati con i Finni, che nei secoli seguenti si mescoleranno con i Russi, sopraggiunti a ondate dall’area di Novgorod a partire dall’XI secolo e poi soprattutto dal XIII secolo, per via delle invasioni tatare. I Russi di Novgorod s’insediarono in Carelia, fondendosi con gli autoctoni (i coloni russi stanziati nell’area prossima al Mar Bianco vennero chiamati “Pomory”, che significa “abitante della costa”) e apportandovi la fede ortodossa, innestata dal XII secolo senza scossoni sui culti preesistenti, tanto da perpetuarne in certi casi pratiche e riti arcaici, sopravvivenze del paganesimo delle origini, inserendoli però in una prospettiva cristiana.

Carelia – tipico paesaggio lacustre

D’altronde la questione del popolamento originario della Russia è complessa e discussa: nelle fonti bizantine più antiche, ad esempio, si tengono distinti i Russi dagli Slavi perché con il nome “Rus” si designava piuttosto un gruppo etnico e sociale identificabile con i Variaghi, stirpe vichinga di guerrieri-mercanti cui apparteneva Rjurik, vissuto nel IX secolo, capostipite della dinastia rimasta al potere in Russia sino a fine Cinquecento, e il principe Oleg, che verso la fine del IX secolo spostò la capitale a Kiev allargando e unificando lo stato russo. Soltanto con il tempo la qualifica di “Russi” venne adoperata per designare il raggruppamento etnico derivato dalla fusione della classe egemone vichinga, i Variaghi, integrata da elementi ugro-finnici, nella componente maggioritaria formata da Slavi.

Isola di Kizhi (Carelia) – veduta della cattedrale della Trasfigurazione

Con la pace di Stolbovo, che nel 1617 pose termine alla “Guerra d’Ingria” tra Russia e Svezia assegnando agli Svedesi la porzione sud-occidentale della Carelia, molti Careli stanziati nell’area nord-ovest del lago Ladoga, per sfuggire all’imposizione della religione luterana, migrò nelle regioni di Novgorod e Tver, supportati dalle autorità russe, che garantirono loro protezione e temporanea esenzione dalle tasse. Dopo secoli di armonico sviluppo, con il periodo sovietico si assistette a un forte arretramento della cultura carela, sia per il divieto di parlare la lingua imposto al tempo di Stalin, sia per le misure coercitive che comportavano spostamenti massicci di popolazione da una repubblica all’altra dell’Urss. Si calcola che oggi, a fronte di un 40% circa di Careli registrati a fine Ottocento, la consistenza del gruppo etnico ugro-finnico, composto da Careli e Vepsi, si aggiri attorno al 10%. Per salvaguardarne la cultura sono state varate in tempi recenti misure a sostegno di lingua e tradizioni locali.

Scene di vita quotidiana sull’isola di Kizhi (Carelia)

Capitale della Repubblica di Carelia è Petrozavodsk, centro di oltre 250.000 abitanti affacciato sulle sponde del lago Onega, il secondo lago d’Europa per estensione dopo il lago Ladoga, anch’esso in Carelia. Come San Pietroburgo, nuova capitale dal 1713, anche Petrozavodsk, letteralmente fabbrica di Pietro, nacque dall’iniziativa dell’imperatore Pietro il Grande, le cui doti di realizzatore echeggiano nei versi del poeta russo Pushkin che lo celebrò come “costruttore taumaturgo”.

Statua di Pietro il Grande a Petrozavodsk, inaugurata nel 1872 per il bicentenario della nascita (1672)

Qui sul lago Onega lo zar installò le fonderie per i cannoni da utilizzare nella guerra contro la Svezia. La Russia, al tempo dell’ascesa di Pietro al trono, dominava su un territorio sconfinato, esteso, con le conquiste dei khanati di Kazan’, Astrachan’, Siberia (la Crimea si aggiungerà a fine Settecento con Caterina la Grande), sino all’Estremo Oriente, tanto da indurre i Cinesi nel 1689 a negoziare la fissazione del confine al fiume Kerbechi (trattato di Kerbechi). Occorreva però, per elevare la Russia al rango di grande potenza, costruire un’egemonia sul mare, e fu questo l’obiettivo di Pietro.

Isola di Kizhi (Carelia) – la chiesa invernale dell’Intercessione con le cupole in legno sormontate da croci tipiche della Russia settentrionale

Dopo la conquista di Azov (1696), Pietro tentò di aprirsi la strada verso il Mar Nero, ma dovette desistere per mancanza di alleati, accettando una tregua trentennale con gli Ottomani sancita con la Pace di Costantinopoli del 1700. Sbarrata la via verso sud, l’imperatore volse lo sguardo a nord, al Mar Baltico, per sottrarne il dominio alla Svezia di re Carlo XII. L’imperatore promosse così la costruzione di una flotta navale nei cantieri di Archangel’sk, reclutando tecnici e carpentieri dall’Occidente, e si assicurò l’alleanza di Polonia, Danimarca e dell’atamano Mazeppa, capo dei Cosacchi ucraini, che più tardi l’avrebbe però tradito. Preparato il terreno diede il via alla Grande Guerra del Nord (1700-1721) che, dopo alterne vicende, si concluse con l’umiliazione della Svezia, condannata al tramonto come grande potenza, e la vittoria della Russia, che si vide assegnate Estonia, Livonia e Finlandia, e l’agognata egemonia sul Mar Baltico.

Scorcio del lago Onega con l’aliscafo che collega Petrozavodsk con l’isola di Khizi

E’ questo lo scenario in cui s’inserì la fondazione di Petrozavodsk sul lago Onega, tassello di quella “via d’acqua” naturale che serviva a trasportare le navi dagli arsenali di Archangel’sk sul Mar Bianco alle coste del Mar Baltico. Nei tratti non navigabili, occorreva trascinare le navi su piste formate da tronchi. La costruzione di un canale artificiale per i chilometri mancanti, già tentata nell’Ottocento, venne realizzata nel periodo sovietico, tra il 1931 e il 1933, per ordine di Stalin e sotto la supervisione di Kirov, pseudonimo di Kostrikov, importante funzionario di partito, che si avvalse di manodopera “gratuita”, reclutando i malcapitati, costretti a scavare a mani nude o con attrezzi rudimentali, soprattutto dal campo di detenzione speciale delle isole Solovki.

Isola di Kizhi – la chiesa invernale dell’Intercessione

Molti prigionieri, con cifre che oscillano tra 25.000 e 100.000 a seconda delle fonti, morirono nella realizzazione dell’opera, lunga 227 chilometri, battezzata “canale Stalin”, poi canale Mar Bianco-Mar Baltico o Belomorkanal in russo, ma anche Kirov non avrà sorte migliore, ucciso a colpi di pistola nel 1934 nell’ambito di un complotto forse ordito dallo stesso Stalin.

Petrozavodsk, a differenza di altri centri dell’ex Urss, conserva in parte la toponomastica del tempo e la statuaria sovietica, ma, accanto ai vari Kirov e Lenin, campeggia ancora, presso il lungolago, l’elegante statua di Pietro Il Grande, scampata miracolosamente, forse per una forma di rispetto verso il fondatore della città, alla furia iconoclasta riversata dai Bolscevichi contro i simboli e le statue del periodo zarista.

Artigianato di Carelia – lavorazione della corteccia di betulla sull’isola di Kizhi

 

1 Comment

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